工作换白卡…阿肯色州民失健保 控卫福部长

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阿肯色州政府推动要有工作才可享有医疗补助计画(Medicaid,俗称「白卡」)福利的法律,以鼓励该州最贫困人士能够自给自足,特别瞄準根据「可负担健保法」(Affordable Care Act,即「欧记健保」)的白卡扩大条款而获益的人,但此举却造该州1万6000人失去健保福利。

国家广播公司新闻网(NBC News)报导,少数阿肯色州人说,失去健保会使他们丧失工作能力,因此在川普政府向阿肯色州提供豁免后,他们控告联邦卫生福利部部长阿查尔(Alex Azar)。

承办此案的阿肯色州法援律师德利班(Kevin de Liban)说,最近的裁决使10名原告放下心头大石,但讨论中缺少的是,他们对是否得到医疗以便可以继续工作和过充实生活,感到多少压力、焦虑、恐惧和担忧。

哥伦比亚特区联邦法官博斯柏格(James Boasberg)上周裁定,阿肯色州的要求「专横和反覆无常」,因它没有解决该法是否和怎样关係到Medicaid的「核心」目标:为穷人提供健保。

正当川普总统本周在国会重提废除欧记健保之际,这项裁决出炉,当中突显Medicaid的基本目标争论。政府官员坚持Medicaid是一项福利计画,因此他们能够向州政府提供豁免,让各州自行修订计画,并增加工作要求。

但批评者认为,Medicaid的基本原则是为低收入族群提供健保,这个概念是根据「欧记健保」的Medicaid的扩大条款重新确立。

博斯柏格反对由川普政府提供豁免的裁决,明显支持批评者的论点,但在两天后的29日,阿查尔批准犹他州获得豁免,表明裁决并未动摇川普政府的决心,并可能引起进一步的诉讼。